El leopardo de las nieves, un superdepredador de Asia central, ha sorprendido a los científicos al descubrirse que su dieta incluye plantas, además de sus presas habituales como íbices y argalíes. Investigadores japoneses y de la organización Snow Leopard Trust analizaron heces de estos felinos en la reserva de Sarychat-Ertash, encontrando restos vegetales que no coincidían con los contenidos estomacales de sus presas, lo que sugiere un consumo intencional de plantas posiblemente por razones medicinales o nutricionales.
En la reserva de Sarychat-Ertash, hogar de una veintena de leopardos de las nieves, se recolectaron heces de diversas especies entre 2017 y 2023. Este análisis reveló que, además de los grandes herbívoros que conforman su dieta principal, las heces de los leopardos contenían restos de plantas, en particular de Myricaria sp., una planta con posibles propiedades medicinales según la medicina tradicional tibetana. La presencia de estas plantas, especialmente cuando el tracto digestivo del leopardo está vacío, sugiere un consumo deliberado, aunque los investigadores aún no pueden explicar con certeza esta conducta.
El estudio detallado de las heces también arrojó información sobre el ecosistema de Sarychat-Ertash, destacando las relaciones tróficas entre las especies locales. Los leopardos de las nieves mostraron una dieta variada, con ADN de argalíes, íbices y marmotas, mientras que los lobos preferían las marmotas y los zorros se alimentaban de pequeños roedores y liebres. Estos hallazgos subrayan la complejidad de la dieta del leopardo de las nieves y plantean nuevas preguntas sobre el papel de las plantas en su nutrición y salud.
https://elpais.com/ciencia/2024-06-03/el-enigma-del-leopardo-de-las-nieves-el-superdepredador-que-tambien-come-hierba.html

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